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La Musique du Beth Hamikdash
(Le Saint Temple de Jérusalem)


Le choeur des Levites "Pourquoi les descendants de Lévi furent-ils choisis pour servir dans le Temple? Car le nom Lévi signifie s'attacher. Dés que quelqu'un écoutait leur chant son âme s'attachait à Dieu." (Zohar 2:19a)


Mon retour au judaïsme n'a pas commencé par l'étude de la Torah mais par un retour à la mélodie juive. Et non pas par la découverte de la mélodie hassidique, le nigun, mais bien par ce qui constitue l'essence meme de la mélodie juive, la musique du Temple de Jérusalem, les psaumes de David, la musique des Lévites (Leviim).

Vers l'age de seize ans je suis tombé par hasard, a la discothèque de pret du XVIIIe arrondissement, sur un disque intitulé la musique de la Bible révélée. Les mélodies m'ont extremement touchées. J'ai réussi à contacter Mme Suzanne Haik Vantoura, elle m'a invitée à la rencontrer. J'ai acheté son livre relatant les étapes de sa découverte d'une clef de déchiffrement des Pisqué taamim, les neumes permettant la psalmodie des textes bibliques.

De nombreuses années après en Israël j'ai suivi une année durant le cours de Daniel Weill qui lui aussi a découvert une facon d'interpréter les Taamim. J'ai appris avec lui sa facon de psalmodier.

Je suis marié avec une descendante de Aaron le pretre le frère de Moise et à ce titre j'aurais le droit lorsque le Temple sera reconstruit de monter sur l'estrade et de jouer des instruments. Puissent mes propres mélodies etre jouées dans le Temple, c'est mon voeu le plus cher. Amen.


Le précepte du Service des Lévites dans le Santuaire:

1- Dans le Séfer Hah'inuh'

2- Dans le Mishneh Torah du Rambam

Le Chant des Lévites dans le Temple de jérusalem

Les Téamim

Le décryptage des signes musicaux de la Bible, les Téamim:

1- Selon Suzanne Haik-Vantoura

2- Selon Daniel Weill







LE SERVICE DES LEVITES DANS LE SANCTUAIRE.

a) Il est ordonné aux lévites de faire leur service, chaque jour, dans le Sanctuaire, en qualité de gardiens des portes et de chantres pour accompagner le sacrifice public. Il est dit (Nomb. 18, 23) : « que le Lévi, lui, fasse son service »...; le Sifra dit à ce propos : faut-il comprendre cela comme une autorisation? Non, puisque le texte dit formellement : ,ועבד הלוי c'est un ordre, un service impose. Aussi est-il stipulé dans Ar'hine (11a) : seul le lévite peut chanter le cantique au Temple. Un autre texte (Deut. 18, 7) dit, parlant du lévite : « il servira au nom de l'Etemel », ce que nos Sages interprètent (dans le passage talmudique cité) : quel est le sacerdoce qui se fait en invoquant le Nom de l'Eternel? C'est le cantique.

b) C'est un honneur pour le Roi et pour la Maison qui Lui est consacrée, que des hommes d'une tribu choisie par Lui soient attachés à Son service, et qu'aucun intrus ne puisse s'introduire parmi eux! Les rois de ce monde n'agissent-ils pas de même, en confiant les charges de leur maison à des hornmes désignés par eux? Il ne convient pas, en effet, à un Roi de changer de serviteur à tout instant, il ne faut pas que n'importe qui puisse avoir accès à ces hautes fonctions!

c) Nos Sages ont enseigné (Rambam הל' המקדש III, 1 à 8) qu'un lévite qui accepte toutes les obligations de sa fonction sauf une, n'est pas admis au service. Leur principale fonction, nous l'avons dit précédemment, était la garde du Sanctuaire. Certains d'entre eux étaient charges d'ouvrir et de fermer les portes du Temple et du parvis. L'essentiel de leur service etait le chant du cantique, chaque jour, pour accompagner le sacrifice. C'est seulement pour les holocaustes obligatoires offerts au nom de la Communauté, ainsi que pour les sacrifices rémunératoires accompagnant les deux pains de Chavouot, que les cantiques étaient chantés lors de la libation du vin. Les holocaustes offerts en supplément par la Communauté (achetés chaque année avec les excédents des Chekalim) ne comportaient pas de chant. Le lévite pouvait participer au chant choral même s'il était en deuil.

En règle générale, il ne devait pas y avoir moins de 12 lévites sur l'estrade, mais aucune limite supérieure n'était imposée. Le chant, essentiellement vocal, pouvait être accompagné d'instruments divers, joues par des lévites ou même par des Israélites de familles connues pour s'allier a des cohanim. Car le fait de monter sur l'estrade pour le chant était une preuve de Yi'hous. Il devait y avoir au moins 9 harpes, une seule cymbale, des flûtes en bois, etc. Douze fois par an le jeu de ces instruments accompagnait le Hallel, devant l'autel: pour le sacrifice pascal le 14 Nissan et le 14 Iyar, le premier jour de Pessah, le Chavouot, les huit jours de Souccot. Cette musique faisant partie du sacrifice public, était obligatoire même le Chabbat.

Aucun lévite n'était admis au service avant un apprentissage de cinq ans, ce qui se déduit du texte même du chapitre 8, 24 ou la limite inférieure est fixée à 25 ans tandis qu'au chapitre 4, 23 il est question de 30 ans. En aucun cas, un lévite ne pouvait être admis avant sa majorité religieuse, car le texte dit איש איש על עבודתו. Par contre, ni les infirmités, ni la vieillesse ne rendent le lévite inapte à son service: seule la perte de sa voix lui interdirait de faire son service. D'autre part, si dans la Tora, il est prévu qu'il quitte ses fonctions à l'age de 50 ans (8, 25), il s'agit d'une mesure temporaire, s'appliquant tant que le Sanctuaire était mobile et devait être transporte par eux.

Note du traducteur : l'auteur, qui est Lévi lui-même et adresse ce livre en premier lieu a son fils, explique qu'il a développe un peu les prescriptions détaillées de cette mitsva dans l'espoir que le Temple sera bientôt reconstruit et que ses descendants auront besoin de connaitre tous ces détails).

d) Applicable, à l'époque du Temple, aux seuls Levites. Celui qui. n'aurait pas fait son service de chantre le jour qui lui était fixé, aurait ainsi commis une faute grave puisqu'il n'a pas voulu honorer son Créateur : aussi Dieu lui refusera les honneurs!


RAMBAM MISHNEH TORAH - The book of Temple Service, (vessels and ministers).


1. The descendants of Levi were wholly separated (from the community of Israel) for the service of the Sanctuary, as it is said: At that time the Lord sepamted the tribe of Levi (Deut. 10:8). It was a positive commandment for the Levites to be free and ready for the service of the Sanctuary, whether they so desired or not; as it is said: But the Levites alone shall do the service of the tent of meeting (Num. 18:23). A Levite who undertook all the duties assigned to the Levites except one was not accepted until he undertook all of them.

2. Their service was that they guard the Sanctuary; that some of them act as gate-keepers to open the gates of the Sanctuary and to shut its doors; and that some of them be singers to chant over the offerings every day, as it is said: then he shall minister ill the name of the Lord his God, as all his brethren the Levites do (Deut. 18:7). Now which ministry was it that was performed in the name of the Lord? You must say it was that of chanting. When did the Levites chant? At all burnt offerings of the community which were obligatory and at the peace offerings of Pentecost during the libation of wine. But they did not chant at voluntary burnt offerings which the community offered when the Altar was idle or at the drink -offerings which were offered by themselves.

3. A Levite who was in mourning was permitted to minister and chant. There might never be less than twelve Levites standing on the Platform every day to chant over the offering, but their number could be increased without limit. Their chanting was vocal, without instrument, for the essential song of the Temple service was vocal. There were others standing there playing musical instruments; some of them Levites and some of them (lay) Israelites of pure lineage who were eligible to marry into priestly families, for only a person of pure lineage was permitted to rise to the Platform. Those who played the musical instruments were not counted in the required number of twelve.

4. Upon what instruments did they play? Upon lyres, flutes, harps, trumpets, and cymbals. There might never be less than two lyres, nor more than six; never less than two flutes, nor more than twelve;. never less than two trumpets, nor more than one hundred and twenty; never less than nine harps, but their number could be increased without limit. There was only one cymbal.

5. On all Festival Days and on New Moon Days the priests would blow on the trumpets at the time of the offering and the Levites would chant; for it is said: Also in the day of your gladness, and in your appointed seasons, and in your new moons, ye shall blow with the trumpets (Num. 10:10). The trumpet was made of a bar of silver. If it was made of pieces of silver, it was fit; but if made of any other metal, it was unfit. The pipe of the flutes upon which they played was a reed, for its sound is sweet. A song would always end with a lone flute, for it makes a pleasant finale.

6. On twelve days during the year the flute would be sounded in front of the Altar: at the slaughtering of the first Passover offering; at the slaughtering of the second Passover offering; on the first Festival Day of Passover; on the Festival Day of Pente. cost; and on the eight days of Tabernacles. This playing of the flute superseded the Sabbath; for this was a flute that accompanied the offering, which was deemed Temple service and therefore superseded the Sabbath.

7. A Levite did not enter the Court to minister until he had been trained for five years. For one verse says: This is that which pertaineth unto the Levites; from twenty and five years old and upward they shall go in to perform tIle service (Num. 8:24), and another verse says: from thirty years old and upward (ibid. 4:3). Whence the dilIerence in years? It refers to the five years devoted to training. A Levite did not enter to minister until he had grown up and come of age; for it is said: every man to his service (ibid. 4:19).

8. That which the Law says concerning the Levites, and from the age of fifty years they shall return from the service of the work (Num. 8:25), pertained only to the time when the Sanctuary was carried from one place to another and was not a command intended to remain in force at all times. In the latter days the Levite was disqualified neither by reason of old age nor by reason of blemishes. Only if his voice was impaired because of old age did he become disqualified for service in the Sanctuary. It appears to me that he was disqualified only from chanting, but he might serve as one of the gate-keepers.

9. Samuel the Seer and David the King divided the Levites into twenty-four divisions. Each division served for one week. The chief of a division would divide the men of his division into subdivisions (fathers' houses: Num. 3 :15), and only certain men would serve on each day of the week. The chiefs of the subdivisions would assign the tasks to those serving on their particular day, each man to his respective duty. All the Levites were admonished not to minister at the Altar; as it is said: only they shall not come nigh unto the holy furniture and unto the altar, that they die not (Num. 18 :3). They shall not come nigh enjoins them only from ministering, but they were permitted to touch the Altar

10. Just as the Levites were admonished not to perform the service of priests, so were the priests admonished not to perform the service of Levites; for it is said: neither they, nor ye (ibid.). Similarly, each Levite was admonished not to perform a service assigned to another Levite; that is, a singer might not assist a gate-keeper, nor might a gate-keeper assist a singer. For it is said: every man to his service and to his burden (Num. 4:19).

11. If a Levite performed a service of priests or if a Levite assisted in a duty not assigned to him, he incurred the penalty of death by Divine judgment; for it is said: that they die not (Num. 18:3). But if a priest performed a service of a Levite, he did not incur the penalty of death, but he transgressed a negative commandment.








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